Salud y Ciencia NASA Jueves, 18 de Febrero de 2021

Ilusiona la llegada de "Perseverance" a Marte para buscar rastros de vida

La nave espacial Mars 2020 de la NASA se posó en el planeta rojo y de inmediato emitió señales de que comenzó a funcionar.

Jueves, 18 de Febrero de 2021
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Jueves, 18 de Febrero de 2021 | La nave espacial Mars 2020 de la NASA se posó en el planeta rojo y de inmediato emitió señales de que comenzó a funcionar.

La nave espacial Mars 2020 de la NASA, con el rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity Mars en su interior, se posó en el planeta Marte a las 17.56 de Argentina y de inmediato emitió señales de que comenzó a funcionar.

"Estoy a salvo en Marte. La perseverancia te llevará a cualquier parte", tuiteó la NASA sobre la misión enviada para buscar rastros de vida microbiana en el planeta rojo.

Los vítores estallaron en el control de la misión instalado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla en inglés) de la NASA cuando los controladores confirmaron que el rover Perseverance, con el Helicóptero Ingenuity Mars unido a él, se posó de manera segura en Marte.

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La agencia espacial estadounidense informó en su página web que los ingenieros están analizando los datos que fluyen desde la nave espacial.

La NASA publicó en la cuenta de Twitter de Perseverance una foto en blanco y negro tomada desde el dispositivo que muestra la superficie granulosa del cráter de Jezero, en el hemisferio norte de Marte.

"Hola Mundo. Mi primer vistazo a mi hogar para siempre", expresó el tuit.

Este vehículo es el quinto en posarse sobre Marte tras una primera misión exitosa en 1997, todas ellos proyectos estadounidenses, y el noveno acercamiento de la NASA en ese planeta.

La nave Perseverance tiene el tamaño de una camioneta urbana y pesa una tonelada.

Está equipada con un brazo robótico de dos metros y tiene 19 cámaras, dos micrófonos e instrumentos de tecnología de punta.

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Lanzado el 30 de julio de 2020, el rover Perseverance buscará señales de vida microbiana pasada, recolectará muestras selectas de rocas y sedimentos para su envío futuro a la Tierra, caracterizará la geología y el clima de Marte y allanará el camino para la futura exploración humana más allá de la Luna.

Perseverance también transporta un experimento tecnológico, el helicóptero Ingenuity Mars, que intentará llevará cabo el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.

Además de caracterizar la geología y el clima del planeta, el rover se centrará en la astrobiología o el estudio de la vida en todo el universo.

Los científicos de la misión Mars 2020 creen que el cráter Jezero, el sitio de aterrizaje de Perseverance, podría albergar tal evidencia; saben que hace 3.500 millones de años, Jezero era el sitio de un gran lago, con su propio delta del río, y creen que si bien el agua puede haber desaparecido hace mucho tiempo, en algún lugar dentro del cráter de 45 kilómetros de ancho, o a lo largo de su borde de 610 metros de altura, biofirmas de que la vida una vez existió allí podrían estar esperando.

El quinto rover de la NASA al cuarto planeta desde el Sol lleva un nuevo conjunto de instrumentos científicos para aprovechar los descubrimientos del rover Curiosity de la NASA, que ya confirmó que partes de Marte podrían haber sustentado la vida microbiana hace miles de millones de años.